Dags för den andra dagen av Cheltenhamfestivalen och idag så bjuds det på tre Grade 1 lopp. Strålkastarljuset riktar sig mot loppet Queen Mother Champion Chase där ett intressant möte väntar mellan två segermaskiner.

***

Åskådarantalet ner igår från 67 934 förra året till 60 664 men ändå en imponerande siffra med tanke på det fanns vissa frågetecken om festivalen skulle bli av. Betfair hade spel på det och omsättning stannade på 50 miljoner kronor.

Betfair har nu öppnat upp en marknad på om Grand National festivalen på Aintree den 2 april kommer bli av, nej står i 1.36…

***

1:30 NOVICES HURDLE (GRADE 1) 2M5F
(Envoi Allen / 2.25) är obesegrad och kommer hit med sju raka segrar. Gick upp i distans i senaste starten och såg väl inte direkt gynnad av det men det är möjligt att han vilade när han kom till ledning i mitten av upploppet. Går upp något i distans igen och det blir intressant hur det utvecklar sig. Hög klass på honom och har högst formtal i loppet.

1a Envoi Allen 1.65
2a Easywork 13.00
3a The Big Getaway 10.00

Lopprepris: (Envoi Allen) – Röd/Vit – Blå
Länk: https://www.youtube.com/watch?v=UL3m2DEpIHs

***

2:10 NOVICES CHASE (GRADE 1) 3M½F
Ett öppet lopp med fyra hästar mellan 4.00 och 6 gånger. Tittar man på formtalen så skiljer det inte så mycket så ett tufft lopp för spelarna.

(Champ / 4.00) kom helt fel på sista hindret och gick i backen till 1.50 i senaste starten här på Cheltenham. Har inte startat sedan dess så det fallet kan eventuellt sitta kvar i huvudet även om det är över två månader sedan. Fin typ som gillar distansen och kommer han runt så lär han vara i segerstriden.

1a Champ 5.00
2a Minella Indo 4.00
3a Allaho 3.50

Lopprepris: (Champ) – Grön/Gul – Vit
Länk: https://www.youtube.com/watch?v=TjK3iJoP_rs

***

3:30 QUEEN MOTHER CHAMPION CHASE (GRADE 1) 2M ITV
Tyvärr kommer de två senaste årens vinnare (Altior) inte till start så på pappret ser det här ut som ett tvåhästars lopp nu.

(Defi Du Seuil / 2.10) kommer hit med tre raka segrar denna säsong så är i bra form. Har gjort åtta starter här på Cheltenham och vunnit sex lopp så trivs här. Går bra på ett mjukt underlag och har tio vinster på tretton starter över distansen. Skall komma sent och har då en vass speed. Förutsättningar finns för en bra insats.

(Chacun Pour Soi / 2.35) besegrade (Defi Du Seuil) med fyra längder under Punchestown festivalen förra säsongen i maj. (DDU) var inte som bäst då och hade haft en lång säsong. Har imponerat stort sedan han kom till tränaren W P Mullins från Frankrike och är obesegrad där i fyra starter. Klasshäst som bara gjort åtta starter så det finns fortfarande utveckling i honom. Har inte startat på Cheltenham / England men det bör inte vara ett problem tror jockeyn.

VINNARSPEL: Defi Du Seuil
Jag tror han kan speeda ner (Chacun Pour Soi) till slut om jockeyn hittar rätt ryggar.

1a Politologue 7.00
2a Dynamite Dollars 8.00
3a Bun Doran 34.00
4a Defi Du Seuil 1.40

Struken: Chacun Pour

Lopprepris: (Defi Du Seuil) – Grön/Gul – Vit
Länk: https://www.youtube.com/watch?v=oAC6wGVxYRE

Defi Du Seuil, whose last defeat came at the Punchestown Festival at the hands of the absent Chacun Pour Soi in April, had carried all before him in all the leading 2m chases this season and had upwards of 5lb in hand of his rivals on these terms. Twice finishing ahead of his chief market rival POLITOLOGUE this term, this looked a golden opportunity for him to land a third Grade 1 win in succession. However, as with the yard’s Sporting John who’d disappointed in the Ballymore earlier in the day, he never looked happy and was beaten soon after turning in. Reported fit and well after the race, his trainer could offer no explanation for the poor showing.

That wasn’t him. Defi Du Seuil was never really travelling. He seems all right afterwards but Barry thought there was no zest there. Everything has gone so well this season so far, he’s won his three races and been in good form at home, then this happens. It’s very disappointing.

***